‘Ik zie dode mensen’: waarom geloven zoveel mensen in geesten


Halloween lijkt een geschikte tijd van het jaar om de verhaal van de familie Chaffin en hoe een geest hielp bij het beslissen over een geschil over een erfenis. James L Chaffin uit Monksville, North Carolina, stierf na een ongeval in 1921, waarbij hij zijn landgoed volledig naliet aan zijn favoriete zoon Marshall en niets aan zijn vrouw en drie andere kinderen. Een jaar later stierf Marshall, dus het huis en 120 hectare land gingen naar de weduwe en zoon van Marshall.

Maar vier jaar later kreeg zijn jongste zoon James “Pink” Chaffin buitengewone dromen waarin zijn vader hem bezocht en hem naar de locatie van een tweede, later testament stuurde waarin Chaffin senior het bezit verliet verdeeld tussen zijn weduwe en de overlevende kinderen. . De zaak kwam voor de rechter en, zoals je zou verwachten, werden de kranten van die tijd gek op het verhaal.

De rechtbank oordeelde in het voordeel van Pink en, dankzij de publiciteit, het Vereniging voor Psychisch Onderzoek (SPR) onderzocht, en kwam uiteindelijk tot de conclusie dat Pink inderdaad bezocht was door de geest van zijn vader. Pink zelf wankelde nooit van deze uitleg en zei: “Ik was er volledig van overtuigd dat de geest van mijn vader me had bezocht om een ​​fout uit te leggen.”

Hoe onwaarschijnlijk het ook mag lijken in het koude daglicht, geesten en spoken zijn een algemeen gebied van geloof. Recente onderzoeken door YouGov in de UK en de VS laat zien dat tussen 30% en 50% van de bevolking zegt in geesten te geloven. Het geloof in geesten lijkt ook mondiaal te zijn, waarbij de meeste (zo niet alle) culturen over de hele wereld een algemeen aanvaarde soort geesten hebben.

Het bestaan ​​van een spook als een onstoffelijke (lichaamsloze) ziel of geest van een dood persoon of dier is in strijd met de natuurwetten zoals we die begrijpen, dus het lijkt erop dat hier iets is dat om uitleg vraagt. We kunnen de werelden van literatuur, filosofie en antropologie bekijken om enkele van de redenen waarom mensen zo graag geloven.

Blythe (en wraakzuchtige) geesten

Het verlangen naar gerechtigheid en het geloof in een of andere vorm van bovennatuurlijke bescherming (die we in meer grote religies zien) richten zich op fundamentele menselijke behoeften. Geesten werden lang beschouwd als voertuigen voor gerechtigheid. Shakespeare’s Hamlet wordt bezocht door de geest van zijn vermoorde vader die wraak wil nemen op zijn moordenaar. In Macbeth wijst de vermoorde Banquo ondertussen met een beschuldigende vinger naar de man die verantwoordelijk is voor zijn dood.

Dit idee heeft tegenwoordig zijn equivalenten in verschillende landen. In Kenia kan een vermoorde persoon worden een ngoma, een geest die hun moordenaar achtervolgt, waardoor ze zichzelf soms aan de politie overgeven. Of in Rusland de Rusalka is de geest van een dode vrouw die stierf door te verdrinken en nu mannen naar hun dood lokt. Ze kan worden vrijgelaten als haar dood is gewroken.

Geesten kunnen ook vrienden en beschermers zijn. In A Christmas Carol van Charles Dickens wordt Ebeneezer Scrooge geholpen door de geesten van Christmas Present, Past en Future om zijn hardvochtige manieren te herstellen voordat het te laat is. In de Sixth Sense (spoiler alert) helpt het spookpersonage, gespeeld door Bruce Willis, een jonge jongen om zijn vermogen om geesten te zien te leren begrijpen en hen te helpen vrede te vinden. Veel mensen worden getroost door te denken dat hun overleden dierbaren over hen waken en hen misschien begeleiden.

Maar veel mensen geloven ook graag dat de dood niet het einde van het bestaan ​​is – het is een troost wanneer we mensen verliezen van wie we houden of wanneer we het idee van onze eigen sterfelijkheid onder ogen zien. Veel culturen over de hele wereld hebben de overtuiging gehad dat de doden kunnen communiceren met de levenden, en het fenomeen spiritualisme veronderstelt dat we kunnen communiceren met de geesten van de doden, vaak door de diensten van bijzonder getalenteerde mediums.

En we zijn graag bang, zolang we maar weten dat we niet echt in gevaar zijn. Halloween TV-schema’s staan ​​vol met films waarin een groep (meestal jonge) vrijwilligers een nacht doorbrengt in een spookhuis (met bloederige resultaten). We lijken te genieten van de illusie van gevaar en spookverhalen kunnen dit soort spanning bieden.

Lichaam en ziel

Het geloof in geesten vindt steun in het al lang bestaande filosofische idee dat mensen zijn naïeve dualisten, natuurlijk in de overtuiging dat ons fysieke wezen gescheiden is van ons bewustzijn. Deze kijk op onszelf maakt het gemakkelijk voor ons om het idee te koesteren dat onze geest een bestaan ​​zou kunnen hebben los van ons lichaam – de deur openen om te geloven dat onze geest of ons bewustzijn de dood zou kunnen overleven, en dus misschien een geest zou kunnen worden.

Kijkend naar hoe de hersenen werken, komen hallucinaties veel vaker voor dan veel mensen beseffen. De SPR, opgericht in 1882, verzamelde duizenden geverifieerde rapporten uit de eerste hand van visuele of auditieve hallucinaties van een onlangs overleden persoon. Meer recent onderzoek suggereert dat een meerderheid van de bejaarde nabestaanden visuele of auditieve hallucinaties van hun overleden dierbaren kan ervaren die enkele maanden aanhouden.

Een andere bron van hallucinaties is de fenomeen van slaapverlamming, wat kan optreden bij het in slaap vallen of wakker worden. Deze tijdelijke verlamming gaat soms gepaard met de hallucinatie van een figuur in de kamer die kan worden geïnterpreteerd als een bovennatuurlijk wezen. Het idee dat dit een bovennatuurlijk bezoek zou kunnen zijn, is gemakkelijker te begrijpen als je denkt dat wanneer we in een fenomeen geloven, we dat ook zijn meer kans om het te ervaren.

Bedenk wat er zou kunnen gebeuren als je ‘s nachts in een zogenaamd spookhuis zou zijn en je iets in je ooghoek zou zien bewegen. Als je in geesten gelooft, zou je wat je zag als een geest kunnen interpreteren. Dit is een voorbeeld van top-down perceptie waarin wat we zien wordt beïnvloed door wat we verwachten te zien. En in het donker, waar het misschien moeilijk is om goed te zien, maken onze hersenen de beste gevolgtrekking die het kan, die afhangt van wat we denken dat waarschijnlijk is – en dat kan een geest zijn.

Volgens de Nederlandse filosoof Baruch Spinoza, geloof komt snel en natuurlijk, terwijl scepsis traag en onnatuurlijk is. In een studie van neurale activiteitOntdekten Harris en collega’s dat het geloven van een verklaring minder moeite kost dan het niet geloven.

Gezien deze vele redenen waarom we in geesten geloven, lijkt het erop dat het geloof waarschijnlijk nog vele jaren bij ons zal blijven.

Auteur: Anna Stone – hoofddocent psychologie, University of East London

.

Spring naar toolbar